Caile ferate esuate sunt, totusi, mai mult decat un vehicul pentru enervarea nationala. O conectivitate buna este elementul vital al unei economii moderne, infloritoare si moderne si un simbol puternic al faptului ca lucrurile merg in directia corecta sau nu. Avand in vedere cosmarul feroviar in curs de desfasurare, devine clar ca tara este pe calea unor daune economice grave.

Cat de costisitoare sunt grevele, intarzierile si anularile pentru economie este greu de cuantificat cu precizie. Dar daca industria feroviara poate vorbi despre beneficiile economice ale noii infrastructuri atunci cand face lobby pentru finantare – cum ar fi un impuls de 42 de miliarde de lire sterline pentru Marea Britanie de la Crossrail din Londra si 92 de miliarde de lire sterline de la HS2, atunci acelasi lucru trebuie sa fie adevarat, intr-o anumita masura, in sens invers. .

Operatorii de trenuri considera ca pasagerii cheltuiau 133 de miliarde de lire sterline pe an pe mancare si bautura, hoteluri, divertisment si cumparaturi inainte de pandemia de Covid, sugerand totodata ca, daca 20% din utilizarea feroviara ar fi trecut la masini, ar putea alimenta cu 1 milion de tone in plus de emisii de CO2 pe an si 300 de milioane. ore de timp pierdut din cauza aglomeratiei suplimentare.

Unele dintre aceste beneficii dispar rapid. Anularile feroviare au atins un nivel record, cu peste 314.000 de trenuri anulate total sau partial in Marea Britanie in anul pana in octombrie. Utilizatorii feroviar din nordul Angliei sunt cei mai grav vinovati, Avanti West Coast, TransPennine Express si Northern.

 Jeff Nash, proprietarul hotelului de apartamente Potbank din Stoke-on-Trent, stie cateva lucruri despre costurile haosului feroviar. La doar 10 minute de mers pe jos de gara de pe locul vechii lucrari de olarit Spode, intreruperea ii costa afacerea mii de lire sterline in rezervari anulate.

„Combinatia dintre serviciul slab al Avanti si greve a fost devastatoare. Serviciul este atat de slab si atat de imprevizibil incat oamenii nu planuiesc sa calatoreasca.”

Grevele recente au costat doua zile de rezervari, pierzandu-l mai mult de 3.000 de lire sterline. Cele mai mari pierderi vin atunci cand au loc evenimente mari sau cand Stoke City joaca acasa. De asemenea, a incetat sa mai faca propriile calatorii regulate de afaceri la Londra.

„Serviciul slab al Avanti este mai rau decat grevele”, spune el. „Site-ul web nu are disponibilitate daca vrei sa mergi la Londra in doua saptamani. Va solicita sa va inregistrati pentru notificari. Ca si cum ar fi „nu ne sunati, va sunam daca vom conduce un tren”. Apoi exista o lupta nebuna, ca si cum ai fi la coada pentru un concert Taylor Swift sau ceva de genul asta. Dar aceasta este o infrastructura cu adevarat importanta despre care vorbim.”

Analistii de la Centrul pentru Studii Economice si de Cercetare in Afaceri estimeaza ca grevele ar putea costa economia aproape 700 de milioane de lire sterline in pierderi de productie, impiedicand oamenii sa mearga la munca care nu isi pot face treaba de acasa. Intre timp, industria ospitalitatii spune ca grevele ar putea costa sectorul 1,5 miliarde de lire sterline, similar cu nivelul de perturbare cauzat de valul Omicron de Covid de anul trecut.

Impactul intreruperii asupra cailor ferate ar putea fi redus la minimum. Mai multe persoane pot sa mareasca la intalnirile de acasa de la pandemia de Covid, in timp ce o parte din munca celor care nu pot ajunge la munca din cauza problemelor cu trenul va fi efectuata de alt personal sau va fi efectuata intr-o alta zi.

Inainte de pandemie, doar aproximativ 10% dintre oamenii din Marea Britanie faceau naveta cu calea ferata (inclusiv metroul londonez), mai ales in capitala si in marile orase. Aproape jumatate a lucrat in IT, finante si servicii profesionale, asa ca este mai probabil sa poata lucra de acasa. Si, dupa cum stie oricine care conduce intr-un oras mare intr-o dimineata din ziua saptamanii, majoritatea oamenilor fac naveta cu masina.

Cu toate acestea, acestea nu sunt scuze pentru a permite cailor ferate sa se prabuseasca. Oamenii care fac mai putine calatorii cu masina este vital pentru a atinge zero carbon, in timp ce intalnirile fata in fata vor ramane intotdeauna importante. Nu toate lucrarile pot sau ar trebui facute de la distanta. Chiar si dupa Covid, legaturile bune de transport raman un motiv-cheie pentru ca intreprinderile si oamenii lor sa aleaga un loc sau altul pe care sa-l gaseasca.

Vorbiti cu companiile care opereaza trenuri si ar recunoaste ca au existat consecinte economice din greve si alte anulari, intr-un moment in care doresc sa incurajeze mai multi oameni sa revina la caile ferate dupa Covid.

Reflectand un numar mai scazut de pasageri, veniturile operatorilor feroviari au scazut cu 20% fata de nivelurile din 2019, in timp ce actiunea de greva a costat pana la 300 de milioane de lire sterline din iunie in vanzari pierdute. Un purtator de cuvant al Rail Delivery Group, care reprezinta operatorii, a declarat ca a explicat sindicatelor impactul pe care „grevele distructive si contraproductive” il au asupra economiei in general.

„Impactul devastator al pandemiei pur si simplu a facut mai urgent cazul reformelor necesare de mult timp la practicile de lucru.”

Industria sustine ca reformele vor ajuta la finantarea unor salarii mai mari pentru o forta de munca actualizata, punand in acelasi timp caile ferate pe o baza mai sustenabila si reducand dependenta de subventiile contribuabililor dupa o salvare de 16 miliarde de lire sterline in timpul pandemiei de Covid. La randul sau, guvernul spune ca „s-a angajat sa ajute industria sa se reformeze si sa se modernizeze” pentru a se asigura ca poate oferi un raport calitate-pret.

Cu toate acestea, exista argumente puternice pentru mai multe investitii din partea statului, nu mai putine.

In timp ce agenda de nivelare a lui Boris Johnson a incercat in mare masura sa faca retorica goala sa para solida, acolo unde fostul prim-ministru a avut dreptate a fost sa promoveze importanta unui transport mai bun pentru distrugerea inegalitatilor regionale. A fost un castigator al votului in 2019, care a dus la nicio schimbare.

Unde Johnson a gresit a fost sa se concentreze pe investitiile in infrastructura fizica, fara sa se gandeasca suficient la ceea ce face ca un serviciu bun sa functioneze: oamenii sai. Daca prin „modernizare” operatorii feroviari si guvernul inseamna salariu inadecvat, mai putin personal si schimbari nerezonabile ale conditiilor de munca, ei in mod clar nu recunosc importanta cailor ferate pentru Marea Britanie.

Este necesara o regandire a ideilor de transport invechite. In loc sa permita retelei feroviare sa se ofileasca de vita in timp ce pompeaza mai multi bani in constructia drumurilor, guvernul trebuie sa vina cu solutii reale. Mai multe investitii in transport si oameni sunt esentiale. Exista costuri economice mari fara el.