Spuneti ce vreti despre Vladimir Putin, dar razboiul sau impotriva Ucrainei a deschis ochii europenilor asupra unor adevaruri de mult subestimate. Unul este ca, chiar si dupa mai bine de 70 de ani de pace relativa pe continent, neglijarea securitatii militare prezinta pericole grave. Un altul este ca „visul verde” al economiilor moderne alimentate exclusiv de energii regenerabile ramane inaccesibil, iar accesul fiabil la surse de energie ieftina ramane esential.

In timp ce primul adevar a devenit clar de indata ce trupele ruse au intrat in Ucraina pe 24 februarie, al doilea a patruns doar treptat in constientizarea publicului. De fapt, multi au cerut un embargo asupra importurilor europene de gaz rusesc, sustinand ca acest lucru nu numai ca ar submina capacitatea Moscovei de a-si duce razboiul, ci si ar accelera progresul catre Nirvana verde – totul cu costuri minime pentru Europa in termeni de PIB pierdut.

Un nou studiu expune acest argument pentru fantezia care este. Daca aprovizionarea cu gaze din Rusia este intrerupta, Germania pur si simplu nu va mai putea produce cele 300 de produse care consuma cel mai mult gaz. Cu siguranta, studiul noteaza ca aceste produse pot fi inlocuite cu importuri. Dar aceasta evaluare nu tine cont de pierderile de bunastare care ar rezulta din faptul ca Germania va trebui sa plateasca preturi mult mai mari pentru aceste produse – pierderi care s-ar reverbera in intreaga economie.

Datorita efectului raportului comercial, bunastarea consumatorilor de gaze si bunuri mari consumatoare de gaze ar scadea pe masura ce pretul acestor articole importate acum creste. Doar pentru ca aceasta crestere a preturilor nu este inclusa in definitia PIB-ului real, efectele embargoului asupra gazului asupra PIB-ului european par mici.

Mai mult, nu doar consumatorii directi ai celor 300 de produse ar fi afectati. Daca, de exemplu, metanolul si amoniacul care stau la baza productiei de ingrasaminte si multe alte produse chimice trebuie importate din SUA, mai degraba decat produse local, industriile din aval si complementare cu valoare adaugata din Germania pot pierde competitivitatea. Multe locuri de munca ar putea fi afectate pana la gasirea unui nou echilibru. Nu e de mirare ca BASF, cea mai mare companie chimica din lume, a decis sa investeasca pana la 10 miliarde de euro (8,6 miliarde de lire sterline) intr-o noua fabrica din China.

Inlocuirea combustibililor fosili cu sursele regenerabile nu este solutia pe care multi cred ca este. Combustibilii dependenti de vreme, cum ar fi eolianul si solarul, sunt pur si simplu prea imprevizibili pentru a alimenta economiile moderne in mod fiabil, ceea ce inseamna ca sursele de energie „reglabile” – carbune, gaz si nuclear – raman esentiale pentru a amortiza volatilitatea prin fluctuatia inversa a energiei eoliene si solare. Intr-un caz de „cadere intunecata” prelungita, cand vantul nu bate si soarele nu straluceste, aceste surse vor trebui chiar sa satisfaca singure toate cererile de energie.

Imbratisarea transportului electric (mai degraba decat pe gaz), a incalzirii si a aparatelor electrocasnice va agrava aceasta problema prin generarea unei cereri si mai mari de energie electrica, ceea ce necesita ca stocul de centrale cu energie reglabila sa creasca proportional. Pentru Germania, care evita carbunele si nuclearul, asta inseamna centrale pe gaz. Dar gazul este deja insuficient, asa ca trebuie gasita o alta solutie.

S-ar putea argumenta ca pentru asta sunt bateriile: colectarea energiei atunci cand aceasta este disponibila si stocarea acesteia pana cand este nevoie. Dar, in timp ce bateriile din, sa zicem, masinile electrice vor putea intr-o zi sa atenueze fluctuatiile pe termen scurt ale accesului la energie, nu suntem inca acolo – nici macar aproape. Chiar si cu tehnologii mai avansate de baterie, o zi sau doua fara vant sau soare ar opri transportul electric. Masinile electrice exacerbeaza problema tamponarii sezoniere. Cat mai mult timp, asadar, pana sa avem baterii care sa compenseze fluctuatiile sezoniere ale surselor regenerabile, stocand suficienta electricitate – generata de soarele de vara si furtunile de toamna – pentru a trece nu numai vehiculele noastre, ci si intregul nostru economii in timpul iernii?

Un viitor mai realist – desi inca indepartat – ar depinde de centralele electrice alimentate cu hidrogen pentru a acoperi golurile lasate de eolian si solar. Dar, daca hidrogenul urmeaza sa fie produs economic, electrolizoarele au nevoie de o aprovizionare lina si stabila cu energie electrica, lucru pe care ar trebui sa-l furnizeze singuri. Cum poate fi rezolvata aceasta dilema este inca in aer.

Razboiul din Ucraina a dezvaluit fara mila deficientele tranzitiei la energia verde, fortand tari precum Germania sa faca un experiment energetic in timp real. Deocamdata, nu au de ales decat sa achizitioneze provizii extrem de scumpe de gaz natural lichefiat, sa importe si sa extraga mai mult gaz natural local si sa se bazeze pe energia nucleara, produsa local sau importata.

In urma cu douazeci de ani, Germania era numita omul bolnav al Europei, din cauza somajului ridicat, a cererii interne slabe si a cresterii lente a PIB-ului. Astazi, tara pare sa fi prins o alta boala – de data aceasta, din cauza politicii sale energetice nerealist de ambitioase. Recuperarea va fi dureroasa.